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Nouvelle Zélande

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Voici la toute fin de notre voyage en Nouvelle Zélande en novembre 2011… Notre dernière étape, Wellington, la capitale, auto-décrétée la plus cool du monde, et je dois dire qu’ils n’ont pas vraiment tort ! J’ai beaucoup aimé cette ville à taille vraiment humaine (comme tout, finalement, en Nouvelle Zélande), au bord de la mer, bordée de collines, paisible, un peu arty. Une sorte de mini mini San Francisco, sans le Golden Gate, mais avec la perspective de l’île du sud toute proche, et que nous aurions tant aimé explorer aussi ! (mais là il aurait fallu partir un mois, voire un mois et demi, en deux semaines c’était juste impossible !)

Avant dernière étape de notre trip néozélandais, nous quittons les Terres du Milieu, et nous retrouvons un décor un peu plus urbain.

Napier est une ville que je ne voulais pas louper, folledingue d’architecture Art Déco que je suis. Je n’ai pas été déçue, cette ville bien que très calme en ce milieu de semaine était absolument charmante. Entièrement détruite par un tremblement de terre en 1931, elle a été reconstruite dans le style de l’époque, sur d’anciennes terres immergées. Le joli front de mer, les petites rues commerçantes, les façades pastels travaillées semblent tout droit sortis des années 30. Ici on vit, on respire Art Déco.

Alors, aujourd’hui, attention, je vous emmène au Mordor… Oui, rien que ça ! Mais rassurez-vous, nous n’y avons croisé aucun méchant Sauron ou autre vilain Golum. Non, nous avons juste admiré le formidable Tongariro Park, le premier parc national de Nouvelle-Zélande, classé au patrimoine mondial de l’Unesco.

Le lieu est vraiment sublime, on peut y faire de longues balades, des randonnées de plusieurs jours, du ski même en hiver, le paysage est à couper le souffle.

Suite de notre périple au pays des kiwis… après avoir quitté nos hôtes à Hot Water Beach, direction le sud, toujours, et l’incontournable Rotorua, berceau de la culture Maori. Mais nous ferons une petite entorse à notre programme (déjà bien chargé) quand nous apprenons que le site Hobbiton (l’endroit où ont été tournées pas mal de scènes du Seigneur des Anneaux) est ouvert. En effet, le tournage du prequel du Seigneur des Anneaux, The Hobbit, s’est terminé trois jours avant, et le site est ouvert au public après de longs mois de fermeture. Autant vous dire que pour des fans de la trilogie de Tolkien, c’est du pain béni !

 

Vendredi 11 novembre, nous nous réveillons sous un soleil radieux, Janet notre hôte nous a concocté un fabuleux petit déj home made, et Jim, son mari nous a donné tout plein de conseils et astuces pour profiter pleinement de notre journée. Le programme du jour est chargé : nous prenons le promène-couillon local pour découvrir Bay of Islands et ses innombrables îles, et pourquoi pas, voir quelques dauphins…

 

Deuxième jour, nous mettons les voiles vers le nord, direction Paihia et sa Bay of Islands.

Sur le papier, c’est rapide : 230 kms. Mais les routes néo-zélandaises sont traitres : non seulement on roule à gauche, mais en plus ça tournicote pas mal. On nous a prévenu, on en a pour au moins trois heures et demi. Alors on prend notre temps et on admire le paysage…